Les fêtes

 

    Les fêtes légales de Chine sont: le Nouvel An (le 1er janvier): un jour de congé; la Fête du Printemps (le 1er jour du 1er mois lunaire): trois jours de congé; la Fête internationale des Femmes (le 8 mars); la Fête du reboisement (le 12 mars); la Fête internationale du Travail (le 1er mai): trois jours de congé; la Fête de la Jeunesse chinoise (le 4 mai); la Fête internationale des Enfants (le 1er juin); la Fête de l'Armée populaire de Libération de Chine (le 1er août); la Fête des Enseignants (le 10 septembre); la Fête nationale (le 1er octobre): trois jours de congé.
    Les principales fêtes traditionnelles de la Chine sont: la Fête du Printemps, la Fête des Lanternes, la Fête de Qingming, la Fête de Duanwu et la Fête de la Mi-Automne. En outre, chaque minorité ethnique célèbre ses propres fêtes traditionnelles, citons la Fête de l'Aspersion pour les Dai, la Fête Nadam pour les Mongols, la Fête des Flambeaux pour les Yi, la Fête de Danu pour les Yao, la Fête du 3 Mars pour les Bai, le Festival des Chants pour les Zhuang, le Nouvel An du calendrier tibétain et la Fête de l'Espérance de la Bonne Récolte pour les Tibétains, et la Fête de Tiaohua pour les Miao, etc.

La Fête du Printemps     La Fête du Printemps est la première fête traditionnelle chinoise de l'année. Auparavant, suivant le calendrier lunaire qui était resté en usage depuis toujours dans l'histoire de la Chine, la Fête du Printemps, qui tombe justement au premier jour du premier mois lunaire, soit le début de l'année, était appelée "Nouvel An". Mais après la Révolution de 1911, la Chine commença à adopter le calendrier grégorien, et par conséquent, le "Nouvel An" du calendrier lunaire prit pour nom "la Fête du Printemps" (qui tombe environ au temps de la dernière décade de janvier à la seconde décade de février). A l'occasion de cette fête, on appose des sentences parallèles et des estampes de Nouvel An et on orne la maison. La veille de la Fête du Printemps est un moment très important de retrouvailles, où tous les membres de la famille se réunissent et prennent ensemble un repas copieux du réveillon. Nombreux sont ceux qui veillent jusqu'à l'aube. Le lendemain, on rend visite aux parents et aux amis afin d'échanger avec ceux-ci des formules de vœux pour une nouvelle année. Au cours de la fête, il y a des activités récréatives traditionnelles qui sont très populaires comme la danse du lion, la danse des lanternes-dragons, le jeu du bateau et la marche sur échasses.

La Fête des Lanternes     Le 15e jour de la première lune est la Fête de Yuanxiao, appelée aussi "la Fête des Lanternes". On la célèbre lors de la première pleine lune qui suit la Fête du Printemps. Ce jour-là, on a l'habitude de manger des yuanxiao et d'aller admirer des lanternes. Le yuanxiao, une sorte de boulette de farine de riz glutineux fourrée, symbolise l'union de la famille. La contemplation des lanternes lors de cette fête date du 1er siècle de notre ère et se perpétue jusqu'à nos jours. A la nuit de la fête, un grand nombre de villes organisent une exposition des lanternes peintes, de toutes couleurs, de formes originales et variées. A la campagne, on organise des activités récréatives: feux d'artifice, échasses, jeu des lanternes-dragons, danse de Yangge et balançoires, etc.

La Fête de Qingming     La Fête de Qingming tombe vers le 5 avril de chaque année. C'était, à l'origine, une fête pour offrir des sacrifices aux ancêtres. Aujourd'hui, de plus en plus de gens vont, à cette occasion, se recueillir sur la tombe des martyrs pour leur rendre hommage. Au temps de la Fête de Qingming, il commence à faire doux et la végétation est en pleine croissance. Très souvent, les gens profitent de cette occasion pour aller, par groupe, se promener dans les champs, lancer un cerf-volant et admirer le paysage printanier. C'est pourquoi on appelle aussi la Fête de Qingming "la Fête d'excursion".

La Fête de Duanwu      Le 5e jour de la 5e lune, c'est la Fête de Duanwu, qui apparut, dit-on, à l'origine, pour commémorer Qu Yuan, poète patriote de la Chine antique. Qu Yuan (340-278 av. J.-C.) est originaire du royaume des Chu à l'époque des Royaumes combattants. De son vivant, son idéal politique ne put pas être réalisé et il ne put rien faire devant la chute de son pays. Après que le royaume des Chu fut conquis par le royaume des Qin, Qu Yuan, avec une pierre dans les bras, se jeta dans la rivière Miluo le 5e jour du 5e mois lunaire. A cette nouvelle, les habitants des deux rives montèrent l'un après l'autre sur leurs barques pour repêcher le corps de Qu Yuan. Depuis lors, chaque année, ce jour-là, on conduit des barques-dragons sur la rivière pour commémorer le souvenir de Qu Yuan, et on jette en même temps dans les eaux des tubes de bambou remplies de grains de riz en guise d'offrandes. Même aujourd'hui, on conserve encore des coutumes traditionnelles qui prévalaient lors de la Fête de Duanwu, telles que la consommation de zongzi (gâteau fait de riz glutineux enveloppé dans des feuilles de bambou ou de roseaux) et la course de barques-dragons.

La Fête de la Mi-Automne     Le 15e jour de la 8e lune est la Fête de la Mi-Automne. Ce jour-là se situe au milieu de l'automne, d'où le nom de Fête de la Mi-Automne. Aux temps anciens, à l'arrivée de cette fête, on préparait des gâteaux exquis pour les sacrifier à la lune avant de les partager dans la famille, ce qui symbolise la réunion des membres de la famille. Cette pratique se perpétue jusqu'à nos jours.

 

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