La faune et la flore

 

    La Chine est l'un des pays les plus riches du monde en espèces d'animaux sauvages. Les vertébrés uniquement sont au nombre de 6 266 espèces, y compris 2 404 espèces de vertébrés terrestres et 3 862 espèces de poissons, soit environ 10% des vertébrés mondiaux. Parmi les animaux rarissimes et précieux, le panda géant, le rhinopithèque, le tigre de la Chine du Sud, le hoki gris, la grue à couronne rouge, l'ibis rouge, le dauphin aux nageoires blanches et l'alligator du Yangtsé, qui n'existent qu'en Chine, sont célèbres dans le monde. Le panda géant, mammifère à fourrure noire-blanche pesant jusqu'à 135 kg et se nourrissant de tendres feuilles de bambou et de pousses de bambou, ne compte que 1 000 individus dans le monde. C'est une espèce d'animal extrêmement précieuse qui représente le symbole des animaux sauvages protégés dans le cadre universel. La grue à couronne rouge, mesurant jusqu'à 1,2 m, couverte de plumes d'une blancheur immaculée, et avec une petite partie de peau rouge découverte à la tête, est considérée dans l'Asie de l'Est comme le symbole de la longévité. Le dauphin aux nageoires blanches est l'une des deux espèces de cétacés d'eau douce existant dans le monde d'aujourd'hui. En 1980, on a capturé pour la première fois dans le Changjiang un dauphin mâle aux nageoires blanches, ce qui a suscité le plus grand intérêt dans les milieux de recherches sur les cétacés du monde.
    La Chine est également l'un des pays les plus riches en ressources végétales. Les plantes de haute classe seules y comptent plus de 32 000 espèces. On peut trouver en Chine presque toutes les principales espèces de plantes poussant dans les zones froide, tempérée et tropicale. Les plantes ligneuses de Chine comptent plus de 7 000 espèces, dont 2 800 arbres de futaie. Le métasequoia, le glyptostrobus pensilis, le cathaya argyrophylla, le sapin de Chine, le pseudolarix amabilis, le taiwania cryptomerioides, le fokienia hodginsii, le davidia, l'eucommia ulmoides et le camptotheca acuminata sont particuliers à la Chine. Le metasequoia glyptostroboides, grand arbre de futaie, est classé parmi les anciennes plantes rarissimes et précieuses. Le pseudolarix amabilis, poussant dans les régions montagneuses du bassin du Changjiang, est l'une des cinq espèces d'arbres de cour précieuses du monde. Il a sur ses branches courtes des gerbes de feuilles évoquant des sapèques qui verdissent au printemps et en été et jaunissent en automne. La Chine possède 2 000 espèces de plantes comestibles et 3 000 espèces de plantes à usage médicinal. Le ginseng du Changbaishan, la fleur du carthame du Tibet, le lyciet du Ningxia, le pseudo-ginseng du Yunnan et du Guizhou sont de précieux médicaments bruts célèbres. La Chine possède aussi d'innombrables espèces de fleurs. La pivoine, "reine des fleurs", est particulière à la Chine. Avec ses fleurs de grande forme, aux pétales nombreux et à la couleur éclatante, elle a été choisie comme l'une des fleurs nationales.


 

 

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