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Harvard et le MIT attaquent en justice l'annulation des visas pour les étudiants internationaux

French.china.org.cn | Mis à jour le 09. 07. 2020 | Mots clés : Harvard,MIT,COVID-19

L'Université d’Harvard et le Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont déposé mercredi une plainte fédérale pour empêcher le gouvernement américain d'appliquer une règle qui mettrait en péril la présence des étudiants internationaux dans le pays si leurs universités passaient à des cours uniquement en ligne à l'automne en raison de la pandémie de nouveau coronavirus (COVID-19).

La plainte cherche à obtenir une ordonnance d'interdiction temporaire et une injonction provisoire et permanente afin d’empêcher le département américain de la Sécurité intérieure et l’agence de police douanière et de contrôle des frontières (ICE, pour Immigration and Customs Enforcement) d'appliquer les directives fédérales publiées lundi, a rapporté le journal Harvard Crimson. La nouvelle règle a causé une forte anxiété parmi les dizaines de milliers d'étudiants étrangers effectuant leurs études aux États-Unis.

« L'ordre a été prononcé sans préavis – et sa cruauté ne dépasse que son insouciance », a écrit le président de Harvard, Lawrence Bacow, dans un e-mail à ses associés.

« Nous pensons que l'ordre de la ICE est une mauvaise politique publique et nous estimons qu'il est illégal », a-t-il ajouté.

La plainte, déposée auprès du tribunal de district de Boston, survient alors que les directives publiées par la ICE promettaient d'invalider les visas F-1 et M-1 des étudiants étrangers si l'établissement d'enseignement auquel ils étaient inscrits ne proposait que des cours en ligne cet automne, les privant ainsi peut-être de pouvoir rester légalement aux États-Unis.

Selon ces directives, les étudiants confrontés à une telle situation « doivent quitter le pays ou prendre d'autres mesures, telles que le transfert dans une école avec un enseignement en présentiel, pour rester en situation régulière ». Ceux qui enfreignent les règles « peuvent encourir des conséquences en matière d'immigration, notamment, mais sans s'y limiter, à l'ouverture d'une procédure d’expulsion ».

« (La décision) de la ICE a été prise sans aucune indication d'avoir pris en considération la santé des étudiants, des professeurs, du personnel universitaire ou des communautés [...] ou l'absence d'autres options permettant aux universités de fournir leurs programmes d'études à bon nombre de leurs étudiants internationaux », indique la plainte déposée par les deux universités prestigieuses.

Harvard a annoncé lundi qu'elle n'autoriserait que 40% des étudiants de licence (Bachelor degree), y compris tous les étudiants de première année, à retourner sur le campus pour le semestre d'automne. Les autres étudiants continueront de suivre des cours à distance.

Parallèlement, le MIT a déclaré mardi que les étudiants en dernière année de licence seraient les seuls étudiants de licence à être invités à revenir sur le campus cet automne. Les autres peuvent « effectuer une demande spécial de logement s'ils sont confrontés à des problèmes liés à la sécurité, aux conditions de vie, au statut de visa ou à d'autres difficultés », a déclaré l'université dans un communiqué publié sur son site Internet.

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Source:french.china.org.cn